Bagi kota tuan rumah, dipercaya menjadi tempat perhelatan turnamen besar esports pada saat ini adalah sebuah keuntungan besar. Hal ini juga yang dirasakan Kota Rotterdam, Belanda, saat menggelar turnamen League of Legends European Championship (LEC) Spring Split Finals 2019 pada 13-14 April lalu.

Berdasarkan laporan dari Riot Games, LEC Spring Split Finals 2019 telah ikut mendongkrak perekonomian Kota Rotterdam selama turnamen digelar.

Dalam dua hari, turnamen tersebut telah memberikan berkontribusi sebesar €2,4 juta (sekitar Rp37,8 miliar) bagi perekonomian lokal Rotterdam.

Sebelumnya, Rotterdam berhasil mendapatkan kepercayaan menjadi tuan rumah LEC Spring Split Finals 2019 dengan mengalahkan lebih dari 40 kota Eropa.

Sejak 2018, Riot Games mulai mengembangkan program kota tuan rumah bersama Burson Cohn & Wolfe Sports yang terinspirasi oleh struktur olahraga tradisional.

Kota pemenang sebagai tuan rumah untuk musim 2020 belum diumumkan. Namun, Riot Games sudah mulai memperluas program untuk menerima aplikasi kota tuan rumah sejak dua tahun sebelumnya karena permintaan yang tinggi.

“Kami telah membantu banyak pemegang hak olahraga dalam kemitraan kota tuan rumah mereka, tetapi minat untuk esports di level tersebut belum pernah kami alami sebelumnya,” kata Ronnie Hansen, Director of Sports Practice Burson Cohn & Wolfe Sports.

“Studi kami menunjukkan bahwa ada dampak ekonomi yang mengesankan dan mengungguli acara olahraga lainnya dengan ukuran dan durasi yang sama,” tuturnya.

Data statistik Riot Games ini berasal dari survei pribadi di lokasi penyelenggaraan dengan melihat data penjualan tiket. Diketahui, 87,13% pengunjung turnamen tersebut berasal dari luar Rotterdam, bahkan berasal dari Cina, Korea Selatan, dan Peru.

Riot Games memperkirakan bahwa setiap turis yang menghadiri LEC Spring Split Finals 2019 menghabiskan rata-rata €53 (sekitar Rp 835.000) per hari saat berada di Rotterdam.

Sepanjang gelaran LEC Spring Split Finals 2019, Riot Games pun mendapatkan banyak sponsor, termasuk Logitech G, Kia Motors, Footlocker, dan Beko. Selain itu Riot Games juga mendapatkan kesepakatan jangka panjang dengan Alienware dan Mastercard.

Para sponsor tersebut pun mendapat kesempatan untuk mempromosikan produk mereka kepada pengunjung yang memadati venue turnamen, Rotterdam Ahoy, dengan membangun stand.

Event besar berikutnya dari RIot Games LEC Summer Split Finals 2019 yang akan diadakan di Athena, Yunani pada 7 hingga 8 September 2019.

Kita tunggu saja, apakah keberadaan turnamen ini juga akan ikut membantu peningkatan perekonomian Kota Athena.